2025年世界選手権はルワンダ開催?大虐殺から復興し「アフリカの奇跡」と呼ばれた地の自転車選手たち
Photo by Adam Jones on Flickr

時は遡り、2019年7月。UCIが「2025年の世界選手権開催地はアフリカから選ぶ」と発表。

そして9月にはモロッコとルワンダが正式に応募。そろそろ公式発表があると予想されていますが、この2つの中でもルワンダは熱心に招致を進めています。

そんなルワンダの輪界が盛り上がっているという情報を得たのでまとめてみました。

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密かに盛り上がりを見せるルワンダの自転車シーン

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アフリカについての数々の事実と同様にあまり知られていないことですが、ここ数年、ルワンダではひそかに自転車ロードレースが盛り上がりを見せています。

現在1クラス(ツアーオブジャパンと同レベル)のステージレースが開催されているアフリカの国は、ルワンダとガボンのみ。

ガボンで開催されているのはLa Tropicale Amissa Bongo (2006-)。今年別府選手と岡選手が出場したことで私も初めて知りました。

もう一つが、ルワンダで行われているツアーオブルワンダ(2009-)です。

因みに1クラス昇格のタイミングはLa Tropicale Amissa Bongoが2008年と最も早く、ツアーオブジャパンが2013年、ツアーオブルワンダは昨年クラス1に。

そして、レース開催地としてだけではなく、ルワンダの選手はレースで結果を残し始めています。その第一人者がJoseph Areruya (24)。

2017年ツアーオブルワンダで総合優勝を飾ったAreruyaは、ナショナルチームを率いて翌2018年のLa Tropicale Amissa Bongoを制します。これはルワンダ選手にとって1クラスのステージレースで初めての総合優勝でした。当時22歳の若者は、勢いにのって同年のネイションズカップL'Espoir Blue Lineでも総合優勝を果たします。

この活躍を受け、ルワンダナショナルチームは”若手の登竜門”ツールドラヴニールに招待。さらにエースとして出場していたAreruyaはプロコンチネンタルチームのデルコ・マルセイユとの契約を手に入れます。昨2019年には、アフリカ出身黒人選手として初めてパリ~ルーベに出場を果たしました(結果は制限時間超過OTL。また、2020年には契約が切れてしまいます)

大虐殺から復興した「アフリカの奇跡」

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話を少し戻しましょう。そもそも、ルワンダはどんな国なのか。

1962年にベルギー植民地から独立したルワンダは、最貧国の一つでしたが約20年間発展を続けてきたことで「アフリカの模範生」としての評判を手に。

独立から一見順調な船出をしますが、その発展の背景には当時の体制の強権的な政治がありました。

政治的に排除され続けたツチ系の人たちは隣国のウガンダに難民として避難。

そうしたツチ系の難民がルワンダ帰還を目指しRPF(ルワンダ愛国戦線)を結成し、1990年代にルワンダ政府との間で内戦にまで発生します。

そして1994年。過激なフツ至上主義の台頭によって急速な政情悪化が収まらず、ある事件をきっかけに悲劇が起きます。

政府と暴徒化したフツによる、ツチと穏健派フツに対するジェノサイドが勃発した(ルワンダ虐殺)。この結果、約100日間のうちに、当時のルワンダの総人口約730万人中、およそ80万人から100万人が殺害されたと見られている。

およそ20世紀に起きた出来事とは思えない悲劇。私自身は当時はバブバブ言ってたので、記憶にまったくありませんが、近代アフリカを語るときによく引き合いに出される事件がこのルワンダ虐殺です。

しかし、この悲劇が終結したのち、ルワンダは奇跡的なスピードで復興を果たします。

ICTを将来の主要産業と位置付け、年率6 ~ 8%の経済成長を実現しているのです。(※日本の成長率は1%以下)

内戦終結後、農業改革やインフラ整備、綱紀粛正による汚職の減少、IT産業の振興、海外からの投資の奨励などによって急速な経済成長を遂げており、この現象を指して「アフリカの奇跡」と呼ばれている。

その背景には、政府の強力なリーダーシップのもと(強権的な政治だと再度批判を浴びているのもまた事実ではあります)、人口1200万人(※東京都の人口は1400万人)という小国ながら、アフリカのスタートアップハブになる大きな可能性を秘めた国として成長を続けているのです。

事実として、数年前からスタートアップ界隈ではアフリカに注目が集まっており、2017年、DMM.comはルワンダでソフトウェア開発・運営を行うHEHE LABS(ヘヘ・ラボ)の全株式を取得する(=買収する)など精力的な活動を行っています。

そんな国で、なぜ自転車ロードレースが熱を帯び始めたのか?そこには一人のアメリカ人レジェンドの存在がありました。

…つづく

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